33a504c8     

Козлов Антон - Школа Жизни И Смерти (Путь Бога - 2)



Антон Козлов
ПУТЬ БОГА
Книга вторая. Школа Жизни и Смерти.
Глава 1. Болота Подсолнечной.
Рассвет. Бескрайние топи. Узкая протока среди высокого тростника.
Человек на плоту изо всех сил гребет кормовым веслом. Его силы на пре-
деле, но он не может остановиться, чтобы отдохнуть. Он чувствует опас-
ность. Каждая клеточка его тела дрожит от ужасного предчувствия. Слева
от плота из воды вырываются крупные пузыри и лопаются, распространяя
зловоние. Человек понимает, что это означает. Он родился и вырос на бо-
лотах и умеет различать выдохи хищного крокотама и безвредной донной
свиньи. На человека идет охота, а у него нет никакого оружия, чтобы за-
щититься. Сознание собственной беспомощности еще более усиливает ужас и
приводит к панике. Человек лихорадочно дергает рукоять весла вправо-
влево, но вместо мощных гребков весло бесполезно вспенивает черную бо-
лотную воду.
Человек представляет себе, как из глубины протоки на плот глядят
холодные глаза болотного хищника. Чудовище медленно плывет под водой,
слегка шевеля лапами и хвостом. Оно изучает свою добычу и выжидает бла-
гоприятного момента для нападения.
Человек чувствует, что его смерть близка, и от этого его сердце
сдавливают ледяные лапы ужаса. Он хочет кричать, выть, стонать от стра-
ха, но из его уст не может вырваться даже звука. И почему-то именно это
кажется ему самым ужасным.
Наконец, крокотам решается атаковать и устремляется наверх. Его
широкий хвост оставляет за собой кипящую пузырьками воздуха дорожку.
Крокотам выскакивает на поверхность и когтистыми передними лапами цеп-
ляется за край плота. Плот наклоняется, и человек начинает скользить
прямо к алчно щелкающим челюстям чудовища. Наконец-то человеку удается
издать крик - крик смертельного ужаса. Но помочь это ему уже не может.
Клыки крокотама смыкаются поперек его тела... Этот человек - я. Я уми-
раю...
* * *
Я проснулся в холодном поту. Была ночь. Только большие смоляные
факелы, установленные вдоль высоких бортов баржи, разгоняли мрак. Мое
сердце бешено колотилось, норовя вырваться из грудной клетки. Опять
этот проклятый жуткий сон! Мне снова приснилось, что меня убивает и по-
жирает болотное чудовище.
- Эй, парень, чего ты орал? - Послышался голос рулевого с кормы
баржи. - Спи давай!
- Извините, я не хотел... - Непослушными губами прошептал я.
- Хорошо, что хозяина не разбудил. - Продолжал бурчать себе под
нос рулевой. - Грас Торп быстро научил бы тебя соблюдать тишину ночью и
не тревожить нормальных людей. Ты не у себя на острове под защитой воо-
руженной стражи. Мы плывем посреди зарослей камышовника. Одни только
демоны черных бездонных омутов знают, что может оттуда выскочить на
твой крик.
- Извините, это все из-за сна. Мне привиделся такой кошмар... -
Начал было оправдываться я, но потом вспомнил, что не пристало мне, сы-
ну главы клана настоящего - а не плавучего тростникового - большого
острова, таким заискивающим тоном говорить с простым матросом.
Сердце мое почти успокоилось, мысли обрели ясность. Этот сон, в
котором я переживал собственную смерть, снился мне не в первый раз. Я
уже и не помнил даже, когда история с нападением крокотама привиделась
мне впервые. Кажется, тогда я был еще совсем ребенком. А теперь я уже
начал привыкать к своему ночному кошмару...
Чтобы окончательно прийти в себя, я стал перебирать в памяти со-
бытия последних дней, когда жизнь моя резко изменилась: я вынужден был
покинуть родной дом и отправиться в путешествие. Может быть, мое дет



Назад