33a504c8     

Козлов Антон - Враг Серебристого Малахая



Антон Козлов
Враг Серебристого Малахая
Семейство кабанов во главе с матерым секачом вырвалось из
густых зарослей тростника, с громким плеском перемахнуло через
мелководный ручей и скрылось в кустах на противоположном бере-
гу. Сразу же смолкло многоголосое птичье пение, вжались в зем-
лю и затаились мелкие животные, а крупные благоразумно поспе-
шили убраться подальше от опасного места. Они знали, что озна-
чает паническое бегство секача, никому и никогда ранее не ус-
тупавшего дорогу.
Спустя несколько минут по следам кабаньего семейства с
гиканьем и свистом пронеслись пятеро всадников. Крепконогие
невысокие скакуны легко несли молодых светловолосых людей в
меховых безрукавках и кожаных штанах. В туче брызг они проско-
чили мелководье, легко обнаружили следы кабанов на глинистой
почве и, не сбавляя скорости, шумно вломились в прибрежные
кусты. Над ручьем во взвеси водяной мыли заиграла недолговеч-
ная радуга. Когда она исчезла, густые заросли по обоим берегам
зажили своей обычной жизнью.
А всадники тем временем выскочили из кустов, взлетели на
пологий берег и, продолжая неистово вопить, понеслись по не-
объятным степным просторам, которые являлись охотничьими
угодьями их племени. Далеко перед собой молодые люди видели
кабанье семейство. Если раньше животные стремились скрыться в
многочисленных оврагах, образованных пересыхающими летом ручь-
ями, то теперь надеялись оторваться от погони на открытом про-
странстве. Это была их ошибка: мохнатые низкорослые кони пре-
восходили кабанов и в скорости, и в выносливости.
Расстояние между преследователями и их добычей постепенно
сокращалось, так что некоторые всадники вытащили из колчанов
луки и стрелы и попытались подстрелить отстающих полосатых по-
росят. Секач уже собирался развернуться и броситься на врагов,
чтобы отвлечь их от самок с детьми, но в это время впереди и
чуть сбоку из незаметной среди разнотравья лощинки выскочило
еще около дюжины всадников. Шестым чувством секач догадался,
что это его надежда на спасение. Резко сменив направление, ка-
баны метнулись вбок, сталкивая друг с другом две группы всад-
ников. Опыт секача подсказывал, что когда на охотничьей тропе
встречаются две стаи хищников, их перестает интересовать добы-
ча. Он постарался воспользоваться случаем и увеличить разде-
ляющее его и преследователей расстояние. Вскоре его уставшее
семейство перешло на легкую трусцу, а потом и на шаг - кабаны
поняли, что на этот раз опасность миновала.
Обоим отрядом, действительно, было не до охоты. Пятеро
молодых людей, завидев появившихся впереди незнакомцев, резко
осадили коней и начали всматриваться в неторопливо ехавших на-
встречу всадников.
- Это Серебристый Малахай! - Выдохнул один из пятерки. -
Надо бежать! Их слишком много.
Молодые люди быстро развернули коней и помчались в обрат-
ную сторону. Теперь уже они, подобно кабанам, превратились в
загоняемую дичь. Дюжина всадников, увидев, что от них убегают,
пришпорила своих коней и растянулась полукругом, охватывая
беглецов с флангов. В середине скакал вожак. На его голове
красовалась большая шапка-треух из густого длинного светло-
серого с металлическим отливом меха. Племени, к которому при-
надлежали молодые охотники, он был известен под кличкой
"Серебристый Малахай". В этом головном уборе его видели и зи-
мой, и летом, и в дождь, и в жару. Это было знамя, символ вла-
сти, знак вождя. Его видели издалека и, к сожалению, слишком
хорошо знали.
Племя молодых охотников еще ни



Назад